По способу приведения в действие охранные извещатели подразделяют на автоматические и ручные.
    По назначению автоматические охранные извещатели подразделяют на:
- для закрытых помещений;
- для открытых площадок и периметров объектов.
    По виду зоны, контролируемой извещателем, охранные извещатели подразделяют на:
- точечные;
- линейные;
- поверхностные;
- объемные.
    По принципу действия охранные извещатели подразделяют на:
- электроконтактные;
- магнитоконтактные;
- ударноконтактные;
- электромагнитные бесконтактные;
- пьезоэлектрические;
- емкостные;
- ультразвуковые;
- оптико-электронные (активные и пассивные);
- радиоволновые;
- комбинированные.
    По количеству зон обнаружения, создаваемых охранными извещателями, их подразделяют на однозонные и многозонные.
    По дальности действия ультразвуковые, оптико-электронные и радиоволновые охранные извещатели для закрытых помещений подразделяют на:
- малой дальности действия - до 12 м;
- средней дальности действия - свыше 12 до 30 м;
- большой дальности действия - свыше 30 м (кроме ультразвуковых извещателей).
    По дальности действия оптико-электронные и радиоволновые охранные извещатели для открытых площадок и периметров объектов подразделяют на:
- малой дальности действия - до 50 м;
- средней дальности действия - свыше 50 до 200 м;
- большой дальности действия - свыше 200 м.
    По конструктивному исполнению ультразвуковые, оптико-электронные и радиоволновые извещатели подразделяют на:
- однопозиционные - один или более передатчиков (излучателей) и приемник (и) совмещены в одном блоке;
- двухпозиционные - передатчик (излучатель) и приемник выполнены в виде отдельных блоков;
- многопозиционные - более двух блоков (один передатчик, два или более приемников; один приемник, два или более передатчиков; два или более передатчиков, два или более приемников).
    Автоматические охранные извещатели подразделяют на ультразвуковые и оптико-электронные.

Каждая охранная сигнализация является индивидуальной и состоит из охранных извещателей различных типов, в зависимости от защищаемых помещений.